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Juan Leyva

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TARJETA DE CRÉDITO


Hoy en día son ubicuas, pero hubo un tiempo en el que no existían. Las tarjetas de crédito llevan bastante tiempo entre nosotros, pero existen desde mucho antes de lo que muchos creen. Dado que hoy muchos están pensando en las vacaciones, vamos a hablar de la historia de una herramienta que se ha vuelto imprescindible en la vida moderna.


El origen de las tarjetas de crédito

Normalmente se suele hablar de la primera tarjeta como la que sacó Dinners Club. Su fundador, Frank X. McNamara, fue a cenar a un restaurante donde curiosamente estaban hablando de un cliente que tenía problemas para hacer frente a sus pagos. Perose dio cuenta de que había olvidado llevar suficiente dinero para pagar la cuenta.


Viendo que era un situación muy embarazosa , fundó la empresa Diners Club (el club de los que van a cenar). Al principio estaba pensada para ser usada como medio de pago en restaurantes, para ello el Sr McNamara tuvo que convencer a muchos restaurantes que aceptaran su tarjeta.


Aunque la historia de McNamara es conocida, lo cierto es que la tarjeta de crédito no fue un invento suyo. Según este “working paper” de la Reserva Federal de Filadelfia, las tarjetas de crédito empezaron a emitirse desde la primera década del siglo XX. En principio se emitieron por compañías de gasolineras y grandes almacenes, pero no tuvieron mucho éxito dado que solo se podían utilizar en áreas geográficas y establecimientos concretos.


La tarjeta de crédito como la conocemos hoy

Aunque hubo intentos de lanzar tarjetas de crédito universales, estas no aparecieron hasta más tarde. En el año 1958 se creó BankAmericard (hoy lo conocemos como VISA) e Interbank Card Association (que hoy es conocido como MasterCard). La tarjeta de crédito moderna había nacido.


American Express lanzó su primera tarjeta de crédito en 1958, al principio eran de papel, pero al año siguiente empezaron a emitirse de plástico.Estos sistemas se diferenciaban en que el pago era procesado de un modo centralizado, de forma que se podían crear sistemas abiertos.

 

La tarjeta de crédito en España

Aunque las tarjetas de crédito llevaban tiempo en Estados Unidos, no fue hasta los años 60 cuando se introdujeron en nuestro país. Más tiempo llevó su generalización, que podemos datar en los años 80. En la actualidad más del 70% de la población las utiliza y su número va creciendo. También es habitual tener más de una.


El futuro de la tarjeta de crédito

Actualmente las tarjetas de crédito y de débito se siguen renovando. Estamos viendo como poco a poco se está dejando de utilizar la banda magnética por los chips, más seguros todavía. Además se está trabajando en tarjetas de crédito con tecnología RFID, de forma que solo habrá que acercarlas al lector, sin ser necesario su introducción en el mismo.


También son muy utilizadas en las compras por Internet, creándose incluso tarjetas específicas para ser usadas en la red, algunas de ellas sin soporte físico. También tiene mucho éxito aquellas que se pueden personalizar por parte de su usuario.


Pero también surgen sistemas de pagos alternativos a la tarjeta de crédito, existen varios sistemas de pago en Internet, como por ejemplo PayPal. También los sistemas de pago mediante el teléfono móvil han se empiezan a introducir en el mercado amenazando a los tradicionales, especialmente en Japón.