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Juan Leyva

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CODIGO DE BARRAS

  

El código de barras es una tecnología que ha transformado la manera de hace rnegocios. Desde su creación, ha facilitado muchas tareas tediosas de administración como son el levantamiento de inventarios, el registro de las mercancías vendidas y ha proporcionado más agilidad en la atención a los clientes. Al tener información confiable, recolectada en el punto de captura, losgerentes pueden tomar decisiones más oportunas sobre el manejo del negocio. Por ejemplo, que mercancías debe comprar, cuales estánobsoletas, cualesse deben de rematar.

 

Se ha convertido en una herramienta indispensable en la vida cotidiana. Gracias a la tecnología de código de barras se puede saber exactamente la localidad de un paquete durante todo el trayecto - Desde la recolección, pasando por todas las etapas de transporte, hasta la entrega final. Posiblemente, se ha dado cuenta, que en muchas empresas se registra el tiempo de los empleados por medio de tarjetas de identificación con código de barras. Esta tecnología es tan "invisible" que se ha involucrado en todas las actividades cotidianas. Ya la damos por hecho en nuestras vidas que es imposible pensar como viviríamos sin ella.


Los principales beneficios de esta tecnología son la sencillez de operación, la velocidad de captura, la confiabilidad de los datos, el uso de estándares establecidos y el bajo costo. Es imposible el mencionar todos los beneficios de esta técnica en tan corto espacio, por ello les presentamos un breve resumen. 


Datos históricos

1932 - Wallace Flint. Hace la primera propuesta de automatización para tiendas de venta al público.


1949 - Joe Woodland Berny Silver. Primera Patente para Código de Barras (US patent 2,612,994). "Código Ojo de Toro"


1959 - Girard Feissel - Código de números compuestos por barras.


1960 - Primer uso en vagones de ferrocarril.


1967 - La tienda Kroger Store realiza las primeras pruebas en Cincinnati, OH. RCA desarrollo el scanner.


1970 - Comité de la industria Abarrotera de USA crean un comité para seleccionar un código de barras estándar.


1971 - Uso del Código Plessey en Bibliotecas Europeas.


1973 - Se aprueba el código UPC para productos manufacturados de venta al menudeo. Este código fue basado en la propuesta de IBM.


1974 - David C. Allis de Intermec desarrolla el código 39 alfanumérico.


1978 - La cruz roja aprueba el uso del código de barras para el manejo de bancos de sangre.


1979 - Se adopta el símbolo EAN.


1982 - El departamento de Defensa de USA publica el LOGMARS 1189


1984 - AIAG publica sus simbologías y Estándares.


1988 - Se publica el HIBCC estándar para la industria de la salud.


1988 - Se publica el VICS (Estándar Voluntario para la Industria).


1999 - Se publica el estándar ANSI para las etiquetas genéricas de embarque con aplicaciones de EDI. Usando el código UCC/EAN128. 


DESCRIPCION DE CODIGO DE BARRAS

Un código de barras en un arreglo de barras negras en un fondo blanco de diferentes anchos; desde el punto de vista del lector.


Las combinaciones de barras y espacios presentan un patrón que representa información.


Es una representación gráfica de información (Datos o texto) que pueden entender las computadoras.


El código de barras son fácilmente leídos por lectores de código de barras (laser, CCD, Omnidireccionales, plumas).


La lectura en bidireccional. Es decir que no importa la dirección en la que se lea el código, siempre se obtendrán los mismos datos.


La cantidad de caracteres en un código depende del tipo de código utilizado.


UPCA - 12 caracteres numéricos.


EAN13 - 13 caracteres numéricos.


EAN8 - 8 Caracteres numéricos.


Código 39 - alfanumérico longitud variable.


Típicamente hay barras angostas 10 mils (milésimos de pulgada) y barras anchas 30 mils.; tanto blancas como negras. Los códigos de alta densidad tienen barras de menor anchura y los de baja densidad barras de mayor anchura.


Además contienen delimitadores iniciales característicos que identifican a cada código.


Se requiere tener un margen o zona muda entre el código y los elementos del empaque. Esta zona muda le permite a los lectores el poder saber donde empieza y termina un código.


Caracteres de Validación o digito verificador - Unos simbologías de código de barras contienen caracteres de validación, lo que permite el verificar si la información leída es consistente. Un código no será transmitido si el amarre interno del digito verificador no coincide con el calculado de acuerdo con un algoritmo interno de validación.


El tipo de código de barras utilizado muchas veces estará determinado con la aplicación en la que se vaya a utilizar. Si es venta al público será UPC/EAN - Si es industria será C39/C128. 


BENEFICIOS

El uso de Código de Barras seguirá siendo una tecnología viable por muchos años debido a los siguientes beneficios.


Bajo costo - Se imprime junto con el material de empaque lo que hace que su costo es casi nulo.


Velocidad - Un código de barras de 14 dígitos puede ser leído en menos de un segundo, mientras que capturar manualmente la información contenida en el puede llevar 5 segundos.


Confiabiliadad - Una captura manual contiene en promedio un error por cada 300 caracteres capturados, con código de barras se reduce el error a uno por cada millón caracteres.


Facilidad de Uso - La capacitación del personal nuevo en el uso de tecnología de código de barras es casi nula. Apunta y dispara.


Uso de estándares comerciales e industriales. Bien documentados y aceptados.


Equipo económico - Hoy día, los equipos de lectura e impresión de código de barras son los mas baratos del mercado, comparándolos con tecnologías alternativas como son OCR (reconocimiento óptico de caracteres), banda magnética, Radio Frecuencia (RFID tags) y reconocimiento de voz.


SIMBOLOGIAS DE CODIGO DE BARRAS

Existe una gran variedad de códigos de barras de la misma manera que hay idiomas y lenguajes. Principalmente estos se han diseñado para ciertas aplicaciones y muchos de ellos han dejado de ser aplicables debido a que la industria y el comercio han optado por favorecer a otros.


Entre los más importantes se encuentran los siguientes. 


EAN / UPC - ( European Article Number / Universal Product Code )


Código numérico de 6, 8, 12 o 13 caracteres (UPCE, EAN8, UPCA, EAN13).


Estándar para Mercaderías en General para venta al público.


Tiene dos secciones numéricas y 3 delimitadores.


Tiene tres esquemas de codificación (A,B,C)


En 7 módulos, cada dígito esta formado por dos barras negras y dos barras blancas de diferentes anchos (1 a 4).


Estructura: Tiene información sobre la el país, el fabricante, el producto y un digito verificador. Por ejemplo: 7451234512341


745 - País (Panamá) asignado por EAN internacional.


12345 - Número de fabricante asignado por AMECE.


1234 - Número de producto asignado por fabricante.


1 - Dígito verificador calculado por un algoritmo.


(NOTA: Debido a que cambia para cada país y aplicación, favor de contactar a su proveedor local de código de barras para conocer la estructura correcta).



INTERCALADO 2 de 5 (ITF)

Código numérico de longitud variable.


Unidades de expedición (DUN14) e información interna de empresas.


Tiene 2 delimitadores, uno al inicio y otro al final del código.


Los dígitos codificados serán pares y se agrupan de dos en dos. En el par, el primer dígito se codifica con barras negras y el segundo con barras blancas, intercalando uno dentro del otro.


Cada dígito esta formado por cinco barras, dos de ellas gruesas (3:1).


Por lo general NO contiene dígito verificador.


Estructura: Solo el estándar DUN14 (Dispatch Unit Number) esta bien definido teniendo la estructura del código UPC/EAN con un digito inicial que identifica la unidad de expedición. Con digito verificador.


Para evitar lecturas parciales se tiene que agregar dos barras de seguridad arriba y abajo del código.


CODIGO 39 (C39)

Código alfanumérico de longitud variable.


Estándar utilizado por la Industria para la identificación de materiales, números de serie, e información complementaria.


Tiene 2 delimitadores de inicio y fin que son el símbolo "*" (asterisco).


Cada dígito esta compuesto por 9 barras (5 negras y 4 blancas), 3 de las cuales son anchas (por lo general 2 negras y una blanca).


No contiene Dígito Verificador, pero se puede implementar uno en base a módulo 43.


Solo tiene 44 caracteres codificables (0-9, A-Z,-,Space,*,$,/,+,%)


Usando caracteres especiales y combinación de dos dígitos, permite codificar todos los caracteres ASCII.


CODIGO 128 (C128)

Código alfanumérico de longitud variable.


Introducido en 1981 y cobrando popularidad desde 1990.


Debido a su alta densidad, digito verificador, y codificación general se esta convirtiendo en un estándar importante.


Estándar utilizado por la Industria para la identificación de materiales, números de serie, e información complementaria.


Tiene tres variantes A, B y C (numérico doble densidad). Cada variante puede codificar 106 caracteres. Esto quiere decir que cada representación gráfica puede tener diferente significado dependiendo del tipo de juego utilizado.


Tiene 2 delimitadores uno de inicio y otro de fin. Se puede cambiar de juego de codificación en medio de un código interno.


Cada dígito esta compuesto por 11 módulos con 3 barras negras y tres blancas de diferentes anchos.


Contiene Dígito Verificador.


Puede codificar los 128 caracteres ASCII.


Utilizado en el Estándar UCC/EAN 128.


OTRAS SIMBOLOGIAS -

Poco usadas.


Existe una gran cantidad de simbologías en el que su uso es reducido entre ellas se encuentran:


Codabar - 1972 - bibliotecas, bancos de sangre, envíos aéreos.


Code 11 - 1977 - Equipos de telecomunicación.


Codigo Plessey - 1971 -


Matrix 2 de 5 - variación de Code 11 - Nieaf company.


Nixdorf Code - 1970 - Nixdorf Computer company.


Delta Distance A - 1971 - IBM


AMES Code - 1974 - Registros médicos - AMES company.


Meter Code - 1992 - Medidores de ruedas - Sprague Ackley of Intermec.


Bone Code - 1992 - Identificación de criadores de peces.


POSTNET - Muy utilizado por el sistema postal americano.


StateCode - variante del POSNET para ser Código Alfanumérico.


FUNCIONAMIENTO

El primer paso para hacer que un sistema de código de barras funcione es tener códigos impresos. Hoy día la mayoría de los fabricantes de productos ya incluyen los códigos de barras en sus productos. Así que su implementación es más fácil. De cualquier manera, si usted es fabricante y requiere de imprimir algún código, necesitara de una Impresora de Etiquetas.


Para poder leer un símbolo se requiere de lectores de código de barras. Existen tres tecnologías principales disponibles para una lectura confiable - Lectores láser, Lectores CCD y Lectores Omnidireccionales o de manos libres. Los lectores de Pluma ya están obsoletos (no recomendamos su uso).


Adicionalmente se requiere de algún dispositivo que registre la captura del dato que generen los lectores. Para ello se pueden conectar a una computadora o a una terminal portátil. Se requiere de un software con la aplicación que usted necesite - i.e. control de inventarios, punto de venta, trabajo en proceso, control de acceso, control de activo fijo, entre otros.


El proceso es muy sencillo, una vez conectado todo el equipo, solo apunte el scanner hacia el código y cundo se produzca un "Beep" el dato estará leído en el computador; así de fácil. Lo que haga con el dato capturado es otra historia que no tiene que ver nada con código de barras.


Su programa de cómputo realizara las actividades que necesite para el fin deseado. Si utiliza un programa de punto de venta, entonces el programa registrara la venta, buscara el precio en la base de datos, descontara de inventarios el producto e imprimirá el ticket de venta. Enviara una señal par abrir el cajón de dinero y registrará la forma de pago, ya sea en efectivo, tarjeta de crédito o crédito al cliente.


VENTAJAS

Debido a la facilidad de uso las ventajas de este proceso son las siguientes:


La información pasa directamente al sistema de cómputo.


La interacción humana es mínima.


Se eliminan los errores a uno en un millón de caracteres capturados.


La información se tiene en tiempo real, justo cuando suceden los eventos.


APLICACIONES

Todas las ventajas y beneficios que se han mencionado anteriormente han ayudado a la gran difusión de la tecnología de código de barras. Hoy día la encontramos en muchas aplicaciones como son las siguientes:


Control de acceso.


Control de activos fijos.


Control de almacenes.


Control de inventarios.


Punto de Venta.


Trabajo en Proceso.


Bibliotecas.


MRP y MRP II.


Recepción de materiales.


Embarques de materiales.


Venta en ruta.


Intercambio Electrónico de Datos (EDI).


Hospitales y Salud.


Entrega de Paqueterías.


Rastreo de equipaje (líneas aéreas).


Servicio postal y mensajerías.


Supermercados.


Entregas JIT (justo a tiempo).