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Juan Leyva
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Puntos cuánticos de alta eficiencia para generar luz blanca


A medida que la era de las bombillas incandescentes se desvanece rápidamente, cada vez se hace más necesario encontrar el santo grial de la industria de la iluminación: desarrollar unaforma altamente eficiente de iluminación de estado sólido que produzca luz blanca de alta calidad.

 

Una de las pocas tecnologías alternativas que producen luz blanca pura es la de los puntos cuánticos. Estos son cuentas fluorescentes extremadamente pequeñas de seleniuro de cadmio que pueden convertir la luz azul producida por un LED en una luz blanca cálida con un espectro similar al de la luz incandescente. Conviene recordar que los tubos fluorescentes compactos y la mayoría de los LEDs deluz blanca emiten una combinación de colores monocromáticos que simulan la luz blanca.

 

Los puntos cuánticos se descubrieron en 1980. Son tan pequeños que tienen propiedades electrónicas únicas, intermedias entre las de los materiales voluminosos y las de las moléculas individuales. Una de sus propiedades útiles es la fluorescencia, que produce colores característicos determinados por el tamaño de las partículas.

 

Hace siete años, cuando se descubrieron accidentalmente los puntos cuánticos de luz blanca en un laboratorio de química en la Universidad Vanderbilt, en Nashville, Tennessee, Estados Unidos, su eficiencia era demasiado baja para aplicaciones comerciales, y varios expertos predijeron que sería imposible elevarla a niveles prácticos. Sin embargo, un equipo de investigadores de esa universidad ha demostrado ahora que esas predicciones estaban equivocadas. Este equipo ha logrado aumentar con éxito la eficiencia de la fluorescencia de estos nanocristales desde el nivel original del 3 por ciento hasta uno tan alto como el 45 por ciento.

 

Esta alta eficiencia ahora alcanzada sugiere que los puntos cuánticos de luz blanca podrán comenzar a usarse en algunas aplicaciones especiales de iluminación. Sandra Rosenthal, catedrática de Química y directora de la investigación, cree que el hecho de que ella y sus colaboradores hayan incrementado con éxito la eficiencia de esos puntos cuánticos en más de 10 veces también significa que incluso debe ser posible mejorar más aún su eficiencia.

 

En la investigación han trabajado también James McBride, Teresa E. Rosson y Sarah M. Claiborne, de la Universidad Vanderbilt, y Benjamin Stratton, ahora en la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York.


 

 

MARTA BARRERAS MARTINEZ - 1º INDUSTRIALES