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Juan Leyva
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Pruebas en el desierto de Mojave de un "primo" del robot Curiosity


Miembros del equipo de la misión Mars Science Laboratory de la NASA llevaron recientemente a un vehículo robótico de pruebas a las Dunas de Dumont, en elDesierto de Mojave en California, Estados Unidos, para obtener más datos sobre cómo planificar mejor los desplazamientos de un vehículo robótico similar, el Curiosity, que en la actualidad viaja hacia Marte para aterrizar allí en agosto.

 

El robot que fue puesto a prueba para analizarel alcance de sus capacidades en diversas situaciones sobre varias pendientes de arena tiene una versión a escala real del sistema de movilidad del Curiosity, pero está modificado para que pese en la Tierra lo mismo que pesará el Curiosity sometido a la menor gravedad de Marte.

 

La información recopilada en estas pruebas sobre porciones de las dunas con el viento soplando será usada por el equipo del todoterreno robótico para tomar decisiones sobre hacia dónde y cómo guiar al Curiosity en las dunas cercanas a una montaña en el centro del cráter Gale.

 

Pero primero, la nave espacial de esta misión, lanzada el 26 de noviembre de 2011, debe poner de forma segura al Curiosity sobre el terreno. En Marte no se puede asegurar que un aterrizaje sea seguro, y en esta misión además se usarán novedosos métodos para hacer aterrizar el vehículo más pesado en la zona objetivo más pequeña, un récord entre todos los descensos efectuados en Marte desde el inicio de la Era Espacial.

 

Los avances en el aterrizaje de cargas más pesadas y con mayor precisión son pasos necesarios hacia las eventuales expediciones futuras de humanos a Marte.

 

Está calculado que el Curiosity aterrice en la noche (en zonas horarias de Estados Unidos) del 5 al 6 de agosto de 2012. Si todo sale bien, el robot comenzará una misión que en principio debería durar dos años. Los investigadores planean usar al Curiosity para estudiar estratos de la elevación central del cráter Gale, una especie de montículo conocido como el Monte Sharp. En la misión se investigará si la zona en alguna época de su historia ofreció un entorno favorable para la vida microbiana.

 

 

MARTA BARRERAS MARTINEZ - 1º INDUSTRIALES