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Juan Leyva
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Jugando con la pelota hace miles de años


Fútbol, baloncesto, béisbol... Estos y otros deportes tienen algo en común: se basan en una pelota. Y lo cierto es que el uso de la pelota en juegos se remonta mucho más atrás en el tiempo de lo que se suele creer.

 

La más reciente investigación del antropólogo Jeffrey P. Blomster, de la Universidad George Washington, explora la importancia que un juego de pelota tradicional mexicano con miles de años de antigüedad tenía para ciertas sociedades antiguas mesoamericanas. Los resultados de Blomster muestran cómo el descubrimiento en la región de la Mixteca Alta en Oaxaca, México, de una estatuilla que representa a un jugador atestigua la temprana participación de la zona en la iconografía y la ideología del juego, un punto que no había sido documentado por otros investigadores.

 

Blomster ha pasado 20 años investigando el origen de sociedades complejas de Mesoamérica. La participación de sociedades mixtecas tempranas en la imaginería de este milenario juego es un nuevo aspecto de su investigación.

 

Aunque en juegos antiguos ya se usaba una pelota de caucho, los juegos con pelota que Blomster investiga se parecen poco a los deportes actuales con ella. Los juegos, y los atuendos o uniformes que los participantes vestían, estaban asociados a temas sobre la vida y la muerte, sobre los mortales y las deidades del inframundo, o simbolizaban el Sol y la Luna. En algunos casos, el propio terreno de juego representaba un portal al averno.

 

Debido a que este antiguo juego mexicano con pelota está asociado con el surgimiento de sociedades complejas, conocer mejor sus orígenes también ayuda a entender mejor la evolución de sociedades sociopolíticamente complejas, tal como argumenta Blomster.

 

En cuanto a objetos encontrados, había poca evidencia de la práctica de este juego con pelota en la región de Oaxaca de México entre aproximadamente los años 1400 aC y 1700 aC. El hallazgo hecho por Blomster de una estatuilla de barro con una indumentaria propia de los jugadores de ese juego ancestral mexicano con pelota, estatuilla que es similar tanto a otras de tipo olmeca como a esculturas de carácter monumental, en la costa del Golfo de México, indica que ese juego sí se practicó en la citada región.

 

En la investigación han participado Izack Nacheman y Joseph DiVirgilio.

 

 

 

MARTA BARRERAS MARTINEZ - 1º INDUSTRIALES